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Le Marseillais qui a conquis Los Angeles


© Canva


Saviez-vous qu'un Marseillais a été maire de Los Angeles aux États-Unis ?


Joseph Mascarel, marin de métier, a marqué l'histoire de la Cité des Anges.


Né en 1816, il s'installe à Los Angeles en 1845. En 1865, sous les couleurs du Parti républicain, il devient le 15e maire de la ville, devenant ainsi le premier maire républicain de Los Angeles. Durant son mandat, Mascarel se distingue par sa position sur le port d'armes, qu'il souhaite interdire.


Cette prise de position suscite des critiques et ses détracteurs remettent en question ses compétences linguistiques en publiant une annonce pendant la campagne municipale : « Recherché : un candidat au poste de maire qui sache lire et écrire en anglais » (traduit en français).


Malgré cela, il reste populaire auprès des communautés française, espagnole et mexicaine. Bien qu'il cède son poste en 1866, il siège au conseil municipal de 1867 à 1881.


Il meurt à Los Angeles, le 6 octobre 1899 d’une crise cardiaque à l’âge de 83 ans.



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